Guest Blog by: Dr. Juan Martinez

This blog post is cross posted here: http://caminandoconelpueblo.com/2011/11/07/una-sociedad-que-no-cree-en-la-familia and http://lovingthestranger.blogspot.com/

Translation by David Schmidt

On November 3, 2011 a report on the status of U.S.-born children whose parents have been detained or deported by immigration agents was released (Shattered Families). According to this study, there are more than 5,000 American children who are in foster care and are unable to be reunited with their detained or deported parents. Of course, this figure does not include children who have been left in the custody of relatives due to deportations and detentions. This situation has become increasingly more problematic, because the U.S. Government has increased the number of deportations and detentions to record-breaking levels.

These children are U.S. citizens, so they cannot be deported. However, the system is practically turning them into orphans. The anti-immigrant argument of some is that these children are “anchor babies”, an attempt by their parents to guarantee that they can permanently stay in the country. However, the “anchors” are clearly not working—the children’s undocumented parents are unable to stay. What this situation is doing is leaving these children adrift. According to Congressman Jose Serrano, New York representative, if this situation is not corrected, these children may have to be adopted by other families.

The immigration system also has a lot of undocumented minors detained. These children crossed the border without their parents, often with the goal of being reunited with their parents who are living in this country. These children are being detained, without the possibility of meeting up with their parents. Some of them are in a legal state of limbo, as their undocumented parents are afraid of trying to come claim them.

This situation is particularly painful for me personally, because many of the people who are against fair and comprehensive immigration reform claim to be in favor of “family values.” However, they don’t want exceptions to exist to the deportation policy that would take into consideration the situation of children born here in the United States. It’s even more sad that many of these people are Christians who get angry when the political and social policies of this country attack the family. But it’s clear that their perspective only applies to certain families-not to poor or immigrant families.

It’s time to call our sisters and brothers who support policies that separate families and leaves children at the mercy of government systems to repentance. If we really are pro-family, it’s time for us to show this at all times, in all circumstances. It’s time for us to look for a fair solution to the issue of undocumented people and their children who have been born or raised in this country. If we are not prepared to work for them, then it’s time for us to recognize that we are not pro-family, to recognize that our politics are more important to us than our family values.


Una sociadad que no cree en la familia

El día 3 de noviembre salió un reporte sobre el estado de niños nacidos en los Estados Unidos cuyos padres han sido detenidos o deportados por los agentes de migración (Shattered Families). Según este estudio hay más de 5000 niños estadounidenses en cuidado temporal sin poder unirse con sus padres detenidos o deportados. Por supuesto que este número no un incluye a los niños han quedado bajo la tutela de familiares por causa de las deportaciones y detenciones. Esta situación se ha hecho cada vez más problemática porque el gobierno estadounidense ha incrementado la deportación y detención, rompiendo récords de deportaciones.

Estos niños son ciudadanos estadounidenses, así que no pueden ser deportados. Pero el sistema los está haciendo prácticamente huérfanos. El argumento anti-inmigrante de algunas personas es que estos niños son “niños ancla”, un intento de parte de los padres de garantizar su permanencia en el país. Pero claramente la situación no le está sirviendo de “ancla” a los padres indocumentados. Lo que sí está haciendo es que está dejando a los niños a la deriva. Según el congresista José Serrano, representante de Nueva York, si esta situación no se corrige es posible que estos niños tengan que ser adoptados por otras familias.

El sistema de migración también tiene detenidos a muchos menores de edad indocumentados. Estos niños cruzaron la frontera sin sus padres, muchas veces con la intención de reunificarse con sus padres que están en este país. Los niños están detenidos sin posibilidad de unirse con sus padres. Algunos están en un limbo legal porque sus padres indocumentados no se atreven a tratar de reclamarlos.

Personalmente esta situación es particularmente dolorosa porque muchos de los están en contra de una reforma migratoria justa e integral se declaran “pro-familia”. Sin embargo, no quieren que existan excepciones a la política de deportaciones que tomen en cuenta la realidad de los niños nacidos en los Estados Unidos. Más triste aun es que muchas de esas personas son cristianas y se enojan cuando las posturas políticas y sociales del país atacan a la familia. Pero es claro que su perspectiva sólo se aplica a ciertas familias, no a las familias pobres e inmigrantes.

Es tiempo de llamar al arrepentimiento a mis hermanas y hermanos que apoyan una política que separa a familias y que deja a niños a la merced de sistemas gubernamentales. Sí en verdad somos pro-familia es tiempo que lo mostremos en toda situación. Es tiempo que busquemos una solución justa a la problemática de los indocumentados y de sus hijos nacidos o criados en este país. Si no estamos dispuestos a trabajar a su favor es tiempo de que reconozcamos que no somos pro-familia o que nuestra política vale más que nuestros valores familiares.


Dr. Juan Martinez is the Associate Dean for the Centro para el Estudio de Iglesia y Comunidad Latina (Center for the Study of Hispanic Church and Community) and Associate Professor of Hispanic Studies and Pastoral Leadership, School of Theology. His education includes an MDiv from Mennonite Brethren Biblical Seminary and ThM and PhD from Fuller Theological Seminary.  

Please note that the views expressed do not necessarily represent those of everyone associated with G92 or any institutions with which the blogger may be affiliated. 

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